A cuenta de que, el otro dia, en pleno Junio, y mientras estabamos intentando seguir con la clase, empezaron a verse unas nubes amenazadoras por el Noroeste, a la vez que se oían lejanos algunos truenos, me llegó a la mente el viejo dilema.

¿Que hacemos? Seguimos aqui como si no fuera a pasar nada o … ¿empezamos a recoger el campo?

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Como siempre en esos casos, se hace uno un poco el tonto, como si no hubiera oido nada y se sigue con el asunto un rato mas, de hecho, mientras tanto, unos cuantos de los chavales estaban revoloteando como moscas antes de la tormenta, con sus cometas de 15 metros dándole caña y cruzando las aguas para aquí y para allá como si tampoco pasara nada … y … ahí está, ya está claro.         Vaya pandilla de incautos que debíamos parecer a cualquiera que tenga un dedo de frente … razón de más para dejar de echarle güe..s  y empezar a echarle sentido común.

¿A que me estoy refiriendo con esto?   Al rayo, al temido rayo.  El rayo es uno de los más subestimado peligros meteorológicos, A diferencia de otros peligros meteorológicos, el relámpago o rayo puede ocurrir en cualquier parte en donde hay una tormenta eléctrica.

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El rayo es una descarga rápida de la energía eléctrica acumulada  en la atmósfera.  El aplauso resultante es el trueno, o, resultado de una onda de choque creada por el rápido calentamiento y enfriamiento del aire al paso del rayo.

Se supone que Europa no es una zona caliente en el aspecto de tormentas electricas, lo que no quiere decir ni mucho menos que no sucedan.  Eso si, si comparamos con los Trópicos, el centro del continente africano, el Caribe, la peninsula de Florida, el lago Maracaibo, Australia y el Sureste asiatico, las posibilidades son mucho menores.

 

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¿Como funciona todo esto? Pues os lo voy a contar. Durante una tormenta eléctrica, los vientos dentro de la nube de tormenta causan colisiónes entre las distintas partículas. Estas colisiones hacen que los diminutos cristales de hielo dentro de la nube pierdan electrones mientras que otras partículas más grandes, tipo granizo suave, osea aún no endurecido porque no se ha precipitao hacia el suelo, que es lo que le da la forma casi redondeada que adquiriría durante la bajada, ganen electrones.

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Los vientos ascendentes dentro de la nube redistribuyen estas partículas y las cargas electricas que llevan entre ellas, creando un pequeño caos de particulas hasta que se van ordenando entre ellas.

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Las particulas mayores en tamaño a los diminutos cristales de hielo -el granizo suave- provocan una carga negativa que se acumula cerca de la parte medio y baja de la nube de tormenta, lo que, a su vez, provoca que una carga positiva pase a acumularse en el suelo bajo la nube de tormenta. Finalmente, cuando la diferencia de carga entre la carga negativa en la nube y la carga positiva en la tierra, es la suficiente, la carga negativa se inicia hacia abajo, moviéndose hacia el suelo.

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Mientras se mueve y desciende, crea una trayectoria conductora hacia el suelo en forma de zigzag pues la carga negativa baja saltando a través de los distintos segmentos o capas en el aire. Cuando la carga negativa de la nube hace conexión con la carga positiva en el suelo, los picos de corriente a través de esa trayectoria irregular crean ese destello visible  conocido como rayo.

El trueno, aumento de la velocidad del viento, el oscurecienmiento del cielo, comienzo de la lluvia y brillantes destellos de luz entre las nubes son señales de advertencia de una tormenta electrica acercandose y para la posible caída de rayos. El trueno es el sonido hecho por un relámpago. Cuando un rayo pasa a través de el aire, este se calienta. Esto hace que el aire se expanda rápidamente y cree la onda de sonido que oímos como trueno.

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Normalmente, se puede oír el trueno a bastante distancia de un rayo, pero no nos hagamos ilusiones, si eres capaz de escuchar un trueno, estamos casi con toda probabilidad al alcance de un rayo de la tormenta. De pequeño me enseñaron a contar que desde que ves el relampago hasta que oyes el trueno, cada segundo que pasa sería el equivalente a 340 metros de distancia, asi que contando los segundos y multiplicando por 340 seriamos capaces de calcular a que distancia ese rayo ha tenido lugar, puesto que ambos acontecimientos han ocurrido a la vez, el rayo gracias a la velocidad de la luz que se desplaza a 300.000 kms por segundo nos permite calcular el tiempo que el sonido tarda en alcanzarnos, osea, los anteriores 340 mts por segundo.

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No existe lugar exterior seguro cuando una tormenta tiene lugar. Si escuchas el trueno, el rayo está lo suficientemente cerca para poder alcanzarte.

Cuando oigas el trueno hay que abandonar inmediatamente el agua o la playa en donde te encuentras, haber bajado rapidamente la cometa con la que andabas haciendo el indio y pasar de inmediato a cobijarnos en una vivienda o edificio, preferiblemente tras puertas cerradas y permanecer en un refugio seguro al menos 30 minutos después de escuchar el último sonido del ultimo trueno.

Teniendo en cuenta que una vez allí, a cubierto, no hay que tumbarse en pisos de concreto -por que uno iba a hacerlo habiendo seguramente sillas en que sentarse- salvo que sea a causa del acojona……, y no apoyarse contra muros de hormigón, a la vez que mantenernos alejados de puertas y ventanas.

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Cabe resaltar que, si el edificio en el que nos vamos a refugiar es demasiado pequeño o no tiene conducción de agua por tubo de metal o electrica, no va a servirnos de gran cosa en caso de ser alcanzados por un rayo.

Un detalle más a considerar: La mayoría de víctimas de rayos se producen a partir de que una tormenta se acerca, pero no hay que ignorar que un número significativo de muertes a consecuencia de un rayo pueden ser posteriores al supuesto “paso final” de la tormenta.

¿Que precauciones tomar para reducir el riesgo de ser alcanzado por un rayo?

lightning strike at Venice Beach

Los rayos pueden golpear a una persona directamente cuando se encuentra a la intemperie, tal como la playa o el agua o indirectamente, tal como un destello lateral si es alcanzado un árbol cercano y nos habíamos cobijado bajo el mismo.

Cuando un rayo cae sobre el suelo, las corrientes radiales se extienden desde esa ubicación y éstas pueden alcanzar a alguien cercano igualmente con una descarga eléctrica.

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• Evitemos los espacios abiertos o colinas expuestas y no tomemos refugio bajo árboles altos o aislados.   Es mejor buscar refugio dentro de un gran edificio o un vehículo de motor.  Hay que comprobar y prestar atención a las previsiones meteorológicas sobre tormentas eléctricas en la planificación de un día de deportes relacionados con la vela.

• Si estás nadando o practicando windsurf, kitesurf o vela, llega a la orilla lo más rápido posible. Aléjate de la playa o lugares abiertos y buscar refugio dentro de un gran edificio o de un coche.

• Si estas a la intemperie durante una tormenta eléctrica, no hay que llevar paraguas, cañas de pescar, palos de golf u otros objetos metálicos de gran tamaño. Mantente alejado de objetos metálicos, tales como motocicletas, carros de golf, bicicletas o de alambradas.

• Si tu cabello se eriza o los objetos cercanos comienzan a zumbar, mueverte rápidamente pues puede que el rayo esta a punto de caer. Estos efectos ocurren porque las cargas eléctricas positivas que forman el suelo están fluyendo hacia arriba para tratar de hacer contacto con el avance de la descarga negativa proviniente de la nube, también conocida como lider, el rayo no siempre sigue a continuación, ya que no todas las descargas ascendentes hacen contacto con el líder, pero lo mejor es alejarse por precaución.

Tened en cuenta que aunque casi todos los rayos son descendentes, tambien hay rayos ascendentes, según un estudio americano, en el que fueron analizados 81 rayos ascendentes, el desdencadenante que desciende se encontraba normalmente a 17,5 km de distancia del ascendente y salió disparado con cerca de 1,50 milésimas de segundo de adelanto.

 

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• Si estamos a la intemperie, sin refugio cercano, hay que ir a un lugar de menor altitud, como una zanja o un hueco o agujero en el suelo que esté seco.  Flexionarnos hacia abajo (para disminuir nuestra altura) con ambos pies juntos.

No hay que colocar los pies bien separados o tumbarse en el suelo ya que esto aumentará la diferencia de voltaje a través de nuestro cuerpo, lo que aumentaría la carga eléctrica que podemos recibir de corrientes de tierra radiales, si un rayo cae sobre el suelo cerca tuyo, mete la cabeza entre lass piernas y coloca las manos sobre las rodillas.

• En el interior de un coche se puede permanecer durante la tormenta. Estaremos protegidos siempre y cuando no se toque el metal de la carrocería del vehículo. Un rayo normalmente caería sobre la carrocería metálica del vehículo siendo la toma de tierra a traves de los neumáticos mojados.

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• Cuando estamos en el interior de una casa o edificio, hay que mantenerse lejos de las ventanas y evitar tocar tubos de metal o radiadores.   Si un rayo cae sobre una antena de televisión, el cable puede conducir la corriente hasta donde pueda saltar a otros circuitos de cableado o tuberías de metal.  No se debe utilizar nunca un teléfono fijo excepto en caso de emergencia.

• Por último, hay que proporcionar primeros auxilios a cualquiera a quien le caiga un rayo para ayudarle a recuperarse.  No por ello vamos a recibir una descarga eléctrica, ya que el accidentado no lleva carga eléctrica alguna pues ya ha abandonado su cuerpo.

Unas notas finales:  Los rayos pueden calentar su camino a través del aire a una temperatura equivalente a cinco veces más que la temperatura de la superficie del sol.

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Durante una tormenta pueden ser muchos los rayos que caigan, llegando en ocasiones a los 9000, tal como sucedió en Mallorca en Octubre hace varios años atrás o los 13800 que han caido en la tormenta de los dias 15 y 16 de Junio pasados, de los que 400 de ellos cayeron en tierra, el resto en el mar, ojo al dato!

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Un desafortunado kitesurfista recibe la descarga de un rayo

http://www.inquisitr.com/353298/falk-weltzein-florida-man-lightning-strike-video-kitesurfing/

Como un rayo descarga sobre una persona proxima a un grifo de metal

http://www.infobae.com/2011/01/12/556519-cronica-una-tragedia

Y, por último, es conveniente saber que durante un año pueden caer en la tierra una cantidad aproximada de 1.400.000.000 de rayos, osea que, son unos cuantos. No ignoremos el peligro de una descarga y tal como las cosas empiecen a pintar mal, recojamos la cometa y las cosas y pongamonos a cubierto.

Lightning bolt – el temido rayo/ kitesurfen mallorca kiteblog