Aprovechando que alguien en la playa, en un rato de tranquilidad, una vez acabada la clase y pasada la euforia de aprendizaje elemental, dando rienda suelta a su imaginación me preguntó sobre el tema, voy a tratar de abordarlo someramente.  Quiero resaltar que algo a nivel industrial tal vez se haya hecho, me refiero a arrastrar barcos de carga y tal, lo que pasa es que en ese tema, soy profano y tampoco me ha picado la curiosidad realmente como para interesarme en ello.

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¿Se puede arrastrar con una cometa un barco, barca, etc?  Vamos a ello.

KITE BOAT es un vehículo de promoción que demuestra que se puede extraer una gran cantidad de energía a partir del viento de cara a arrastrar una embarcación.

En el caso concreto del KITE BOAT, que, he de resaltar no ha sido el único caso, ello se consiguió modificando un catamarán de 50 pies para ser propulsado por una cometa.  En un inicio se construyeron cometas de 30m, luego de 50m, y hasta una cometa de 100 metros. Esto fue alrededor de 2002 o 2003 en el comienzo del proyecto.

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Inicialmente durante los primeros estados del proyecto se intentó cruzar de la isla de Maui a Oahu, en Hawaii, pero se destruyó todo practicamente durante la travesía, se doblaron barras de acero inoxidable y se rompieron grandes poleas, de hecho, la empresa era una tarea ardua dada la fuerza de 25 nudos de viento en el canal entre ambas islas, como se demostró a continuación.

 

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A partir de ahí se diseñó especialmente un catamarán construido para esa tarea. El primer triunfo fué conseguir concluir la travesía hasta Molokai, venciendo a todos los kitesurfistas que ensayaron el recorrido al mismo tiempo que se daba la prueba del Kite Boat y hasta se consiguió un primer patrocinio con Red Bull.

Algunas personas en el MIT movidos por la curiosidad y por el exito a nivel de publicidad y media, contactaron para hablar sobre el diseño de la cometa. En San Francisco, Don Montague, el diseñador de Naish, lider del proyecto y cabeza pensante, se reunió con algunas personas que estaban trabajando en diseños foils, debido a que todavía, como personaje pionero tenía cierto reconocimiento en el mundo de windsurf y kitesurf, con lo que fué relativamente fácil encontrar gente con quien hablar del proyecto e ir atando cabos.

 

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Se buscaron otros patrocinadores hasta comentar el proyecto con los fundadores de Google. En 2006 se presentó una propuesta inicial para el Proyecto Kite Boat sobre cómo el proyecto podría ser utilizado como vehículo de promoción para demostrar que hay una gran cantidad de energía en el viento y que ella puede ser aprovechada para que una cometa arrastre una nave.

Ha habido un gran progreso en el campo de los hidrofoils, con lo que esos progresos se han trasladado al proyeco KITE BOAT:  El primer barco era un catamarán y trabajaron en él proyecto cerca de tres años y construyendo un barco de 30 pies que tenía dirección hidráulica y facilitaba el lanzamiento de la cometa.

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A través de la financiación de varios sponsors se tuvo la oportunidad de contratar a ocho personas a tiempo completo. Durante los últimos tres años se han construido varios barcos propulsados por un kite y se ha aprendido mucho al respecto. Ahora, el proximo objetivo es ir de San Francisco a Hawai y romper el récord de vela con el KITE BOAT.

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Usando Cuben fiber, un paño de spectra laminado para hacer cometas, que allá por el año 2003 Alex Shogren, el creador de Best ya intentó comercializar en sus cometas, concretamente la Hellfish, sin demasiado exito.  En este caso y aplicando la tecnología del Cuben fiber y porque las cargas con las que se trata son de más de 900 kilogramos, logicamente no se podían utilizar materiales convencionales, ya que se deformaban.

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Ademas hubo que crear un sistema de cabrestante para ser capaz de volar la cometa en diferentes longitudes de líneas y hacerlo con seguridad.   La cometa y el barco han de ser una unidad completa y todo ha de estar relacionado entre si, hay que supervisar todo, células de carga, medidores de cuerda, GPS, sensores de presión, el barco es, en realidad,  básicamente un laboratorio.

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No sólo se sale con un GPS para ver qué tan rápido se puede ir, hay también que estudiar la carga lineal exacta sobre las cuatro líneas y obviamente hay que controlar la presión en el borde de ataque del kite, todo un conjunto de necesidades y de cuestiones a controlar, que hacen del proyecto una autentica base de pruebas.

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En algunas de las fotos se puede ver a alguien sosteniendo la barra de la cometa pero la carga que llega a el es muy pequeña, sólo esta sintiendo lo que la cometa está haciendo. Especialmente cuando se está probando algo nuevo,  todos han de estar en comunicación constante con el navegante que gobierna el barco de cara a hacer los ajustes necesarios.

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En los barcos más nuevos, hay una serie de servos con los que se controla el barco. Algo que no se ve en las fotos pero que es inprescindible para cambiar el perfil del kite a través de la diferencia de presión, pero todo eso es alto secreto, además he de resaltar que la forma en que se da depower y se gira la cometa se hace a través de un teléfono Android.

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En el proceso de lanzamiento del kite su usa un tanque de fibra de carbono a presión de 4500 psi. También se utiliza un mástil de bastidor en forma de A, que conecta el kite a los tanques presurizados e infla el kite en menos de cinco segundos. Cuanto más rápido se hace, menos posibilidades de que algo salga mal.

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El lanzamiento real ocurre dentro de los 15 segundos y para bajar el kite se utiliza un torno eléctrico muy sofisticado. El cabrestante permite volar la cometa en diferentes longitudes de líneas. Hay días en que el viento está soplando solamente a dos nudos en superficie, pero está soplando a 20 nudos en lo alto.

Boat: K2 + Protector Wind Speed: 10-14 knots Current: flooding Crew on Boat: Don, Joe, Greg, Sharon Load Cell: peak total kite line load ~578 kgf Kite: 40 sqm, KB-KW-40-C Max Speed: 34 knots

 

Para obtener más información sobre el proyecto KITE BOAT de Don Montague, ir a:

http://project.kiteboat.com.

https://www.youtube.com/watch?v=qrkrepYd_uI

https://www.youtube.com/watch?t=17&v=Yjm9nvxOWGQ

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